Onze experts informeren u over de recente evoluties van de markten.
thierry-geerts-google-homo-digitalis

Thierry Geerts, CEO van Google België: "We zijn allemaal Homo digitalis”

Door Pieter De Bisschop - Head of Private Banking Vlaanderen
De digitalisering heeft tijdens dit buitengewone jaar een sterke boost gekregen. Voor Thierry Geerts, CEO van Google België, was het de aanleiding om opnieuw in de pen te kruipen. Na zijn eerste boek 'Digitalis', een handleiding voor digitalisering, schreef hij tijdens de pandemie zijn vaststellingen neer in 'Homo digitalis'. Het resultaat is een fascinerende analyse van de risico's en kansen van digitalisering. Ontmoeting met een man die behalve technologie-expert ook heel menselijk is.

De homo digitalis is zeg maar een homo sapiens in collaboratieve digitale modus. Heeft de pandemie dit aspect bij mensen versterkt?

We zijn allemaal een homo digitalis. We zijn almaar meer omringd door technologie en beseffen niet wat de impact daarvan is op ons. De pandemie heeft die evolutie nog versterkt: stel je voor dat we die digitale hulpmiddelen niet hadden gehad! Ze hebben ons veel tijd bespaard. De tijd die vrijkwam, liet ons toe om meer mens te zijn. Via het scherm bleven we in contact met familie en vrienden, onze kinderen volgden afstandsonderwijs en dankzij e-commerce konden we inkopen doen. Ook de bedrijven pasten zich aan; ze vonden zichzelf opnieuw uit en vonden nieuwe kanalen om hun activiteiten voort te zetten. We beseften plots welke essentiële plaats de technologie, die we voordien vooral als een gadget beschouwden, inneemt in ons leven. Nu moeten we ons afvragen welke lessen we kunnen trekken om te voorkomen dat we opnieuw in ons vroegere stramien belanden.

Zal de technologie de mens niet te verdringen?

Dat de technologie ons minder menselijk zou maken, is een misvatting. Technologische hulpmiddelen kunnen ons net helpen als we ze correct gebruiken. De kunstmatige intelligentie die wordt aangewend voor kankeronderzoek is daar een goed voorbeeld van. Als we ons louter baseren op een mammografie om borstkanker op te sporen, dan slaan we in 1 op 3 gevallen de bal mis. Met AI bedraagt het foutenpercentage slechts 2%. De radioloog zal in de toekomst nog steeds een diagnose te stellen, maar dan wel bijgestaan door kunstmatige intelligentie. Ook in andere domeinen is een dergelijke evolutie mogelijk: in de mobiliteit, in het onderwijs. En niet ten koste van de mens!

Wat zal de impact zijn op de werkgelegenheid?

Onze jobs evolueren, maar dat hoeft geen probleem te zijn. De digitale revolutie is 30 jaar geleden begonnen met de start van het internet. Toen de pandemie uitbrak, waren er meer mensen aan het werk dan ooit tevoren. De technologie stelt ons vandaag in staat om oplossingen aan te reiken voor de werkgelegenheid. Maar we zitten in een overgangsfase. Daarom is interesse voor technologie essentieel, want onze manier van werken kan erdoor veranderen. Zeker nu technologieën gemakkelijker aan te leren en te gebruiken zijn.

Je huidige smartphone zou in 1990 30 miljoen euro waard geweest zijn. In feite zijn we dus allemaal multimiljonairs!

Björn Crul (moderator), Pieter De Bisschop (Head of Private Banking Vlaanderen) en Thierry Geerts (CEO van Google België)

Welke plaats bekleedt België in dit alles?

We zijn ver gevorderd in het gebruik van moderne technologieën (93% van de Belgen gebruikt een smartphone), maar aan de andere kant zijn bedrijven wat terughoudender om digitaal te gaan. Dat is een paradox, vooral in de e-commerce. Er zijn weinig aanbiedingen van Belgische bedrijven, bijvoorbeeld. Of België op dit vlak nog een leidende rol kan spelen? Zeer zeker. België stond in het verleden steeds in het middelpunt van technologische revoluties. Maar nu zijn we niet meteen op de kar gesprongen. Op het gebied van de gezondheidszorg bijvoorbeeld behoren wij tot de top, zowel voor wat betreft ons medische systeem als op het vlak van biotechnologie. Laten we van onze gezondheidszorg een speerpunt maken in dit digitale tijdperk. Er valt veel te winnen door meer te investeren op dit gebied.

Hoe kijkt de jongere generatie naar de digitale toekomst? Welke rol kunnen jongeren spelen in het digitaliseringsproces?

De digitalisering is niet meer weg te denken. Het staat vast dat onze jongeren een digitale toekomst tegemoet gaan. Dat geeft hen meteen ook de kans om een wereld te creëren die beter zal zijn dan de huidige: menselijker, flexibeler en ecologischer. Minder materialistisch ook, en daardoor minder vervuilend. Vroeger kochten we cd's, nu beluisteren we muziek via Spotify. Dat is niet alleen handiger, het aanbod is ook veel uitgebreider en het is bovendien beter voor het milieu. De datacenters van Spotify draaien op het platform van Google, dat zelf op 100% groene stroom werkt (zonne- en windenergie). Wanneer je investeert in deze toekomstgerichte technologieën, dan doe je een investering op lange termijn. Dat wij gebruik maken van hernieuwbare energie en dat dit winstgevend is, bewijst dat.

Tot slot, wat is de boodschap die u wilt overbrengen?

Voor dit boek 'Homo digitalis' ben ik uitgegaan van de angst die de digitalisering inboezemt. De snelheid waarmee deze transformatie zich voltrekt, kan duizelingwekkend overkomen. De les die ik hieruit trek is dat we moeten ophouden om bang te zijn voor technologie. De enige manier om de risico's te beheersen en de kansen te grijpen is door je goed te informeren en je aan te passen. Zodra je de voordelen inziet die technologie je voor jouw noden en passies te bieden heeft, ga je sneller geneigd zijn om interesse te tonen en je beter te informeren. Dat is echt een kans die we moeten grijpen!
Blijf op de hoogte
Abonneer u op onze blog
Blijft u graag op de hoogte van het laatste financiële nieuws? Abonneer u op onze blog en ontvang onze nieuwe blogartikels meteen in uw mailbox.
We respecteren uw privacy en zorgen ervoor dat uw persoonsgegevens veilig zijn.
Deel het artikel
Alle rechten voorbehouden 2021, Degroof Petercam